Por Redação em 12/07/2021

O CCUS é a sigla para Carbon capture, utilisation and storage, que em português podemos traduzir para a captura, utilização e armazenamento de carbono. Na prática, estamos falando de tecnologias de redução de emissões que podem ser aplicadas em todo o sistema de energia.

Para que serve o CCUS

As tecnologias CCUS envolvem a captura de dióxido de carbono (CO2), a combustão de combustível ou em processos industriais, o transporte do dióxido de carbono por navio ou oleoduto, e seu uso como um recurso para criar produtos ou serviços valiosos. Há ainda o armazenamento permanente em formações geológicas no subsolo.

As tecnologias CCUS também fornecem a base para a remoção de carbono ou “emissões negativas”, quando o CO2 vem de processos de base biológica ou diretamente da atmosfera.

Papel estratégico

O CCUS é estratégico como opção de mitigação dos efeitos climáticos. Ele pode ser aplicado de várias maneiras e em uma variedade de setores, oferecendo o potencial de contribuir – direta ou indiretamente – para a redução de emissões em quase todas as partes do sistema global de energia.

Consequentemente, o progresso no desenvolvimento e implantação de tecnologias CCUS em um setor pode ter benefícios significativos para outros setores ou aplicações, incluindo para o aprendizado tecnológico, redução de custos e desenvolvimento de infraestrutura.

Um exemplo é a aplicação das tecnologias em plantas industrias e centrais energéticas, duas áreas sensíveis para a transição para energia limpa. Juntas, somente essas duas áreas representam um desafio enorme para as políticas de sustentabilidade.

Em que ritmo está a adoção do CCUS?

O conceito de CCUS não é novo e tem sido objeto de interesse e atenção global nos últimos anos, segundo a Agência Internacional de Energia (IEA). De acordo com ela, a carteira de novos projetos CCUS tem crescido, sustentada por metas climáticas nacionais reforçadas e novas políticas de incentivos.

Os custos do CCUS têm diminuído e novos modelos de negócios podem melhorar a viabilidade financeira dos projetos. Ou seja, as tecnologias que focam na remoção de carbono estão avançando e atraindo o interesse de formuladores de políticas e investidores.

Apesar disso, a implantação tem sido lenta e o investimento anual do CCUS representou consistentemente menos de 0,5% do investimento global em energia limpa e tecnologias de eficiência, conforme os dados da IEA.

Onde as tecnologias CCUS podem ser aplicadas

O CCUS oferece um valor estratégico significativo na transição para a emissão de zero carbono, e há várias frentes onde ela tem aplicabilidade. Primeiro, o CCUS pode ser adaptado às plantas de energia e às plantas industriais existentes, que ainda tem a capacidade de emitir 8 bilhões de toneladas de dióxido de carbono em 2050.

As tecnologias também podem lidar com as emissões em setores onde outras opções tecnológicas são limitadas. É o caso da produção de cimento, ferro e aço ou produtos químicos. Elas também podem ser usadas para produzir combustíveis sintéticos para transporte de longa distância (notadamente aviação).

O CCUS ainda é um facilitador da produção de hidrogênio de baixo custo. E, finalmente, pode remover o CO2 da atmosfera, combinando-o com bioenergia ou captura direta de ar, de forma a equilibrar as emissões que são inevitáveis ​​ou tecnicamente difíceis de reduzir.

CCUS como alternativa única ao carvão

A geração de energia a carvão apresenta um desafio particular. A frota de equipamentos a carvão foi responsável por quase um terço das emissões globais de CO2 em 2019, e 60% dos ativos ainda poderia estar operando em 2050. A maior parte está na República Popular da China, onde a idade média da planta é inferior a 13 anos, e em outras economias asiáticas emergentes, onde a idade média da planta é inferior a 20 anos.

Da mesma forma, 40% dos atuais ativos primários de produção de aço ainda poderiam estar operando em 2050, a menos que fossem aposentados antes do tempo.

O CCUS é a única alternativa para retirar antecipadamente a energia existente e as plantas industriais ou reaproveitá-las para operar com taxas mais baixas de utilização da capacidade ou com combustíveis alternativos.

Agente ativo na produção de hidrogênio

O CCUS pode facilitar a produção de hidrogênio limpo a partir do gás natural ou carvão, que são as fontes de praticamente toda a produção de hidrogênio hoje, e fornecer uma oportunidade de trazer o hidrogênio com baixo ou nenhum teor de carbono para novos mercados em curto prazo, com custo mínimo.

De acordo com a IEA, o custo atual de produção de hidrogênio equipado com CCUS pode ser cerca de metade do custo da produção de hidrogênio por eletrólise alimentada por eletricidade baseada em energias renováveis.

Os custos do hidrogênio eletrolítico certamente diminuirão com o tempo, com eletrolisadores mais baratos e eletricidade renovável, mas o hidrogênio equipado com CCUS provavelmente permanecerá uma opção competitiva em regiões com combustíveis fósseis de baixo custo e recursos de armazenamento de CO2.

O CCUS também oferece a oportunidade de abordar as emissões da produção de hidrogênio existente, que depende quase exclusivamente de gás natural e carvão e está associada a mais de 800 MtCO 2 a cada ano.

O mapa dos projetos

Desde 2017 foram anunciados planos para mais de 30 novas instalações CCUS no mundo. A grande maioria está nos Estados Unidos e na Europa, mas os projetos também estão sendo planejados na Austrália, China, Coréia do Sul, Oriente Médio e Nova Zelândia. Se todos esses projetos prosseguissem, a quantidade de capacidade global de captura de dióxido de carbono mais que triplicaria, atingindo cerca de 130 milhões de toneladas por ano.

Os 16 projetos em estágios avançados de planejamento, incluindo vários que enfrentam uma decisão final de investimento (FID) nos próximos 12 meses, representam um investimento total estimado de mais de US$ 27 bilhões. Isso é quase o dobro do investimento em projetos comissionados desde 2010, e cerca de 2,5 vezes o investimento planejado em projetos em um estágio de desenvolvimento semelhante em 2017.